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Producción: Una comparación de los principios de empujar y jalar

Gestión de la producción

Cualquiera que se interese por la producción lean tarde o temprano se encontrará con una comparación de los principios de empujar y jalar. ¿Qué implican realmente?

Primero, consideremos el principio de empujar (push). Aquí es donde una unidad central controla la producción y el flujo de materiales. Las piezas, los materiales y los productos se «empujan» a través de toda la cadena logística de producción según un plan establecido. Los sistemas PPC (sistemas de planificación y control de la producción), se utilizan generalmente para gestionar esto. Estos sistemas tienen acceso a todos los recursos y procesos productivos. Los requisitos de material para cada fase de producción se definen con precisión en orden cronológico. Con arreglo al principio de empujar, la producción no se basa en un pedido específico del cliente. En cambio, los planes de producción basados en el pronóstico se elaboran a partir de un análisis de las cifras de ventas. Las ventajas del principio empujar son:

  • La gran disponibilidad de todas las mercancías a lo largo de la cadena logística,
  • la optimización de la utilización del personal y de la maquinaria y,
  • la gran fiabilidad de entrega, gracias a las grandes existencias almacenadas.

Sin embargo, este último punto puede considerarse como una desventaja en el marco de los principios de la producción lean.

Superproducción, falta de flexibilidad y más – los inconvenientes del principio empujar

Desde el punto de vista de la producción lean, los niveles elevados de existencias constituyen uno de los siete tipos de residuos (Muda). «Muda» se traduce más o menos como «actividad inútil», en el sentido de acciones que no contribuyen a la creación de valor. Cuando los niveles de existencias son demasiado altos, atan los recursos tanto financieramente como en términos de espacio, lo que significa que esto debe verse como algo negativo. La constante entrada y salida de las cosas del almacén y su colocación temporal también interrumpe el flujo de materiales, prolongando los tiempos de producción. La producción por lotes es un ejemplo típico de fabricación según el principio empujar: el tamaño óptimo del lote se calcula para futuros pedidos de clientes, lo que representa el equilibrio perfecto entre los costes de instalación de órdenes y de inventario. Es irrelevante que exista o no demanda de esta cantidad prevista.

Cada proceso individual debe controlarse y planificarse por separado. Por lo tanto, el tamaño del lote se calcula para cada fase de producción, sin tener en cuenta la cadena de valor añadido. No existe un límite máximo para el nivel de existencias y se almacenan las piezas que no se necesitan en la actualidad. Sin embargo, esto conduce a una sobreproducción, ya que da lugar a niveles elevados de existencias, largos tiempos de producción y falta de disponibilidad de piezas (a pesar de los elevados niveles de existencias). Este tipo de producción, que sigue el principio de empujar y no el de atracción, no es capaz de responder a cambios de última hora, como las necesidades específicas de los clientes, los pedidos adicionales o la diversificación de la gama de productos.

sistema push
Altos niveles de inventario, largo tiempo de producción

 

Principio de «Jalar» (pull) – la contraparte flexible del principio de empujar

A diferencia del principio de empuje, donde cada proceso se controla por separado, sólo se controla un proceso en el principio de jalar de producción lean – el «proceso de marcapasos«, que por lo tanto funciona de forma totalmente independiente de los demás procesos. Los principios de atracción más comunes y conocidos son Kanban, FIFO (First In – First Out) y One-Piece Flow (OPF – Flujo de una sola pieza), pero Con WIP («Trabajo constante en proceso») es también un sistema de tracción. Kanban ofrece una gran ilustración de cómo puede ser el principio de «jalar». Cuando se aplica Kanban, el proceso está determinado por un flujo de información que va en la dirección opuesta al flujo de producción. Por lo tanto, la producción está impulsada por las estaciones posteriores del proceso de producción. Un pedido de un cliente desencadena la fabricación de un producto. Una cadena de información que con frecuencia – aunque no siempre – comienza con el montaje final fluye hasta el suministro de material para la primera fase de trabajo. Cada célula de producción informa a la anterior de lo que necesita para completar su tarea. Con base en esta información, la célula aguas arriba puede producir exactamente lo que la siguiente necesita. De este modo, el producto se «trae» a través del proceso de producción. La ventaja es que cada célula recibe exactamente la cantidad de piezas que realmente necesita, evitando en la medida de lo posible el desperdicio debido a la sobreproducción y el almacenamiento. El tiempo de producción también se reduce. ¿Le gustaría aprender aún más sobre el principio de empujar y jalar? Puede profundizar sus conocimientos en un módulo especial en la Academia de item.

Push y Pull

Al mismo tiempo, también es posible garantizar un flujo constante de material. En general, la producción basada en el principio «jalar» (es decir, centrada en las necesidades del cliente) permite un mayor rendimiento de entrega y cumplimiento de los plazos. La implantación de este tipo de producción requiere una reducción sistemática de los niveles de existencias y de los tiempos de producción, lo que a su vez requiere una sincronización de los procesos y un proceso de mejora continua. Esto puede lograrse mediante las tres medidas que hemos resumido brevemente aquí.

Kanban

Dado que el principio Kanban, puede compararse con la reposición de los productos en los supermercados estadounidenses una vez que los clientes los retiran, también se conoce como el «principio de los supermercados«. Por lo tanto, una pieza debe reproducirse tan pronto como se ha utilizado para cumplir el pedido del cliente (justo a tiempo). Cada posible variante de producto está amortiguada en el proceso de producción, lo que garantiza que los niveles de existencias y los tiempos de producción sigan siendo comparativamente elevados.

kanban
Menores tiempos de producción, bajos niveles de inventario

FIFO (Primeros en llegar, primeros en salir)

Según el principio FIFO (First In – First Out), las piezas de una cadena de valor añadido que se producen primero también se terminan primero. Esto mantiene bajos los costos de almacenamiento. Al evitar largos tiempos de almacenamiento, también se minimiza la pérdida de calidad de los materiales. En este caso, un número menor de productos diferentes se amortiguan en el proceso de producción, lo que significa que los tiempos de producción y los niveles de existencias son menores. Esto sólo afecta a los productos para los que se ha hecho un pedido, y exactamente en esa secuencia.

FIFO
Tiempo de producción aún más corto, niveles de inventario, aún más bajos

Flujo de una pieza (OPF)

Cuando se utiliza el flujo de una pieza (OPF), las piezas pasan por el proceso de producción sin interrupción: «fluyen» de una estación de trabajo a otra. Los tiempos de producción y los niveles de existencias son más bajos en el flujo de una sola pieza porque no hay amortiguación provisional. Este método es, por tanto, el objetivo final del proceso de mejora continua que se encuentra en el corazón de la producción lean.

flujo de una sola pieza
Tiempos de producción más bajos, inventarios más bajos posibles

Estos tres métodos de tracción tienen un nivel de stock superior definido – la tapa WIP. El objetivo es reducirlo a través del proceso de mejora continua (CIP) para lograr tiempos de producción más cortos – comenzando con Kanban, por ejemplo, y trabajando hacia FIFO, y luego OPF. No existen límites máximos de existencias en virtud del principio de empuje.

Recomendamos contrastar este artículo con la posición establecida en: Refutación al balanceo de líneas. Donde el ingeniero Matías Birrell plantea que: Muchas veces, las implementaciones de LEAN, entendidas como reducción de desperdicio, son enemigas de la productividad.

Item

Item es la empresa pionera en sistemas de construcción modular para aplicaciones industriales y líder en el mercado global. Lleva diseñando y comercializando soluciones de construcción para maquinaria, accesorios y plantas desde 1976. En la actualidad, la cartera de productos de item consta de más de 3.000 componentes de alta calidad, diseñados para uso en bases de máquinas, bancos de trabajo, soluciones de automatización y aplicaciones de producción lean.

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