Ingeniería Concurrente


El término ingeniería concurrente surge por así decirlo en 1988, en el reporte R-338 del Instituto de Análisis de la Defensa de los EE.UU (IDA). En éste reporte se describe la importancia de la ingeniería concurrente como un método integrador de procesos en el sistema de adquisición de armas, y se hace claridad en que no es un método innovador, puesto que es una filosofía ya utilizada desde el principio de la década.

Algunos de sus antecedentes son técnicas de optimización de procesos y de integración de equipos de diseño, tales como "Despliegue de la función de la calidad - QFD (Años 70)" "SED, implementada por Honda (Años 80)".


En la actualidad, existen diversas definiciones acerca de lo que significa la ingeniería concurrente, una de las más aceptadas es la que nos proporciona el IDA.


Definición de Ingeniería Concurrente



“La ingeniería concurrente es un esfuerzo sistemático para un diseño integrado, concurrente del producto y de su correspondiente proceso de fabricación y servicio. Pretende que los encargados del desarrollo desde un principio, tengan en cuenta todos los elementos del Ciclo de Vida del Producto (CVP), desde el diseño conceptual hasta su disponibilidad, incluyendo calidad, costo y necesidad de los usuarios”. 

En la ingeniería concurrente cada nuevo proyecto se trabaja con técnicas disciplinadas y en conjunto con un grupo multidisciplinario de tiempo completo. Éste equipo de trabajo debe estar formado por:

  • Ingenieros de diseño
  • Ingenieros de fabricación
  • Personal de mercadeo
  • Personal de compras
  • Personal de finanzas
  • Personal de seguridad y salud ocupacional


¿Cuál es la diferencia entre Ingeniería Concurrente e Ingeniería Convencional?



Ingeniería Convencional

La ingeniería convencional utiliza un desarrollo de producto conocido como “Comunicación sobre la pared”. En este enfoque cada área de la empresa, después de ejecutar la parte que le corresponde, transfiere su resultado al sector siguiente. Quien recibe esta etapa indudablemente encontrará fallas según la perspectiva de su propia especialidad y la devolverá al sector de origen para los ajustes correspondientes. 

Diagrama básico de la ingeniería convencional
Diagrama básico de la ingeniería convencional

Ingeniería Concurrente

La ingeniería concurrente se basa en el trabajo convergente de las diferentes etapas y exige que se invierta más tiempo en la definición detallada del producto y en la planificación. Así las modificaciones se hacen en la fase del diseño mucho antes de que salga el prototipo o las muestras de producción, lo cual conlleva a una reducción considerable de costo. Aunque bajo este enfoque en las primeras etapas el tiempo se incrementa, es claro también que el tiempo total de ciclo se reduce sustancialmente. 

Diagrama básico de la ingeniería concurrente
Diagrama básico de la ingeniería concurrente


Fundamentos de la Ingeniería Concurrente


Dentro de las características de la ingeniería concurrente, encontramos que esta se basa en cuatro fundamentos principales, estos son:

  1. El concepto de Ciclo de Vida
  2. Modelos del proceso de diseño
  3. Arquitectura del producto
  4. Flujo de información en el proceso de diseño

Ciclo de vida del producto

El ciclo de vida de un producto es el conjunto de etapas que recorre un producto individual (o conjunto interrelacionado de componentes físicos o intangibles) destinado a satisfacer una necesidad desde que éste es creado hasta su fin de vida.

En éste se reconocen 5 etapas:

  • Diseño conceptual y preliminar
  • Diseño de detalle y desarrollo
  • Producción y/o construcción
  • Uso del producto
  • Fin de vida y retiro

Es importante considerarlo dado que existe un costo asociado al ciclo de vida. Según la ingeniería concurrente se recomienda poner mayor énfasis en las etapas de definición y diseño ya que es ahí donde se pueden lograr los mayores ahorros pues una vez que se llega a la fabricación es muy poco lo que se puede hacer para mejorar los costos.

Modelos de diseño del producto

Existen múltiples modelos de diseño que pueden manejarse en la ingeniería concurrente, sin embargo, se identifican a grandes rasgos dos tipos de modelos de diseño:


  • Modelo del ciclo básico de diseño:
    • Análisis
    • Síntesis
    • Simulación
    • Evaluación
  • Modelo de etapas:
    • Ideación
    • Desarrollo conceptual y básico
    • Desarrollo avanzado
    • Lanzamiento

Arquitectura del producto

La arquitectura de un producto se concreta a través del establecimiento de las reglas de diseño, entre las que cabe destacar la definición de los módulos, las interfaces y las plataformas.

 

  • Regla de diseño: Conceptual, tecnológica, constructiva o comercial.
  • Módulo: Parte de un producto delimitado a través de la información asociada.
  • Interfaz: Superficie (real o virtual) entre un módulo y su exterior.
  • Plataforma: Conjunto de recursos compartidos entre varios productos

Flujo de información en el proceso de diseño

Dentro del entorno de Ingeniería de diseño las necesidades se deben obtener de todos los miembros relacionados con el proyecto/producto, y para todos ellos se deberían satisfacer. En las metodologías de diseño las necesidades se conocen como necesidades del cliente o usuario y son el punto de partida en el proceso de diseño. 


VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LA INGENIERÍA CONCURRENTE


Ventajas

  • Ciclos condensados de desarrollo de productos. 
  • Excelente para proyectos en los que se conforman grupos de trabajo independientes.
  • Proporciona una imagen exacta del estado actual de un proyecto. 
  • Mejor integración del sistema. 
  • Mejor diseño de productos para su fabricación. 
  • Mayor satisfacción de los clientes y adaptación a los cambios del mercado. 
  • Menores costos de desarrollo general y de producción en particular. 
  • Ejecución más rápida del proyecto, tiempo de implementación rápido.
  • Un alto aprovechamiento del conocimiento del capital humano.
  • Un elevado arraigo de la cultura de innovación en la organización.

Desventajas

  • Barreras de entrada de tipo cultural y conflicto de intereses.
  • Potenciales conflictos interpersonales.
  • Si no se dan las condiciones señaladas no es aplicable.
  • Si no existen grupos de trabajo, no se puede trabajar en este método.
  • Al compartir recursos pueden surgir problemas que no se tienen en consideración.
  • Las empresas de manufactura pequeñas y medianas, no son la más apropiadas para beneficiarse de la ingeniería concurrente
  • La estructura de la empresa necesita reorganizarse.

Conclusiones


  • La ingeniería concurrente supone mejoras en el proceso de desarrollo de productos. Tiene el potencial de conseguir proyectos menos fragmentados, mejoras en la calidad de los proyectos, reducir la duración de los mismos y su coste total.
  • La ingeniería concurrente es una filosofía implementada por varias metodologías. El logro de un "producto concurrente e integrado" requiere una variedad de facilitadores que incluyen herramientas (aplicaciones de software en 3D), diagramas, tecnologías y estructuras de apoyo.
  • Es un método relativamente nuevo. Las empresas multinacionales son los grandes usuarios. Sin embargo, la mayoría de las empresas medianas o pequeñas todavía no han puesto en marcha el desarrollo de esta metodología.
  • Implica a todas las personas de la organización, tratando un enfoque sistemático y simultáneo en el desarrollo de un producto o proceso, formando a todas las personas que deben participar en primer lugar.

  • Finalmente, indicar que frente de los enfoques tradicionales, para el desarrollo de nuevos productos la ingeniería concurrente destaca la integración multifuncional y el desarrollo concurrente de un producto y sus procesos asociados.